Feb 24

NOVA NEWSLETTER AAS 956 20022016 – CANYON SU CARONTE

NOVA-956

Un primo piano di un canyon su Caronte, la più grande luna di Plutone, ripreso da New Horizons da una distanza di circa 78.700 kilometri, un’ora e 40 minuti prima dell’avvicinamento a Caronte il 14 luglio 2015. In basso l’immagine in falsi colori evidenzia i dislivelli. Crediti: NASA / JHUAPL / SwRI

Lo strato esterno di Caronte è principalmente di ghiaccio d’acqua. Gli scienziati ritengono che in un lontano passato Caronte avrebbe potuto essere abbastanza caldo, anche per il decadimento di elementi radioattivi, da sciogliere nel profondo il ghiaccio di acqua, creando un oceano sotto la superficie. Raffreddandosi, questo oceano si sarebbe congelato e ampliato (come accade quando l’acqua congela), sollevando gli strati più esterni e producendo le enormi voragini, con creste, scarpate e valli, che vediamo oggi. La parte superiore di questa immagine mostra parte dell’area informalmente chiamata Serenity Chasma, parte di una vasta fascia equatoriale di voragini su Caronte. In realtà, questo sistema di voragini è uno tra i più estesi tra quelli osservati nel sistema solare, misurando almeno 1.800 kilometri in lunghezza e 7.5 kilometri in profondità. In confronto, il Grand Canyon è lungo 446 kilometri e profondo poco più di 1.6 kilometri. La parte inferiore dell’immagine è una versione con codifica a colori e la barra laterale indica l’elevazione relativa. L’aspetto delle strutture evidenziate permette di ipotizzare che in un lontano passato lo strato di ghiaccio d’acqua di Caronte potrebbe essere stato almeno parzialmente liquido e poi ricongelato. Questa immagine è stata ottenuta dalla camera LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) e mostra una superficie di 386 kilometri di lunghezza e 175 kilometri di larghezza. L’illuminazione è dall’alto a sinistra nell’immagine. La risoluzione è di circa 394 metri per pixel.

http://www.nasa.gov/feature/pluto-s-hulk-like-moon-charon-a-possible-ancient-ocean

Sorgente: NOVA NEWSLETTER AAS 956 20022016 – CANYON SU CARONTE

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