Voyager 2 verso lo Spazio Interstellare – Universo Astronomia

Voyager 2 verso lo Spazio Interstellare

posizione di Voyager 1 e Voyager 2 relativamente all’eliosfera

Questo grafico mostra la posizione di Voyager 1 e Voyager 2 relativamente all’eliosfera. Credit: NASA/JPL-Caltech

La sonda Voyager 2 della NASA ha rilevato un incremento dei raggi cosmici la cui origine è al di fuori del Sistema Solare. L’intrepida viaggiatrice spaziale, lanciata nel 1977,  potrebbe essere in procinto di raggiungere lo spazio interstellare.

Voyager 2 si trova a poco meno di 17,7 miliardi di chilometri dalla Terra, oltre 118 volte la distanza tra la Terra e il Sole. Sin dal 2007 la sonda sta viaggiando attraverso gli strati esterni dell’eliosfera, la vasta bolla attorno al Sole e ai pianeti dominata da particelle e campi magnetici solari. Gli scienziati della missione stanno monitorando la sonda per controllare quando raggiungerà il confine esterno dell’eliosfera, noto come eliopausa. Una volta che Voyager 2 uscirà dall’eliosfera, diventerà il secondo oggetto costruito dall’uomo, dopo Voyager 1, ad entrare nello spazio interstellare. Sin da fine Agosto, lo strumento Cosmic Ray Subsystem a bordo di Voyager 2 ha misurato un aumento di circa il 5 percento, rispetto ai primi di Agosto, nel tasso di raggi cosmici che la colpiscono. Lo strumento Low-Energy Charged Particle ha rilevato un incremento analogo di raggi cosmici ad alta energia.

I raggi cosmici sono particelle in movimento veloce che hanno origine all’esterno del Sistema Solare. Alcuni vengono bloccati dall’eliosfera, quindi gli scienziati si aspettavano che Voyager 2 misurasse un aumento nel tasso dei raggi cosmici una volta che si fosse avvicinata al confine dell’eliosfera per poi attraversarlo. Nel Maggio 2012 la sonda Voyager 1, circa tre mesi prima di attraversare l’eliopausa per entrare nello spazio interstellare, rilevò un aumento simile a quello che ora Voyager 2 sta osservando.

Tuttavia, il team di Voyager fa notare che l’incremento di raggi cosmici potrebbe non essere una prova definitiva del fatto che la sonda stia per attraversare l’eliopausa. Voyager 2, infatti, si trova in una posizione differente nell’elioguaina, la regione esterna dell’eliosfera, rispetto a quella attraversata da Voyager 1. “Stiamo osservando un cambiamento nell’ambiente attorno a Voyager 2, su questo non c’è alcun dubbio”, spiega Ed Stone del Caltech. “Ne sapremo di più nei mesi a venire, ma per non abbiamo idea di quando raggiungeremo l’eliopausa. Non ci siamo ancora, questo posso dichiararlo con certezza”.
[ Barbara Bubbi ]

https://phys.org/news/2018-10nasa-voyager-nearing-interstellar-space.html

Source: Voyager 2 verso lo Spazio Interstellare – Universo Astronomia

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: